「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」は4月28日発売です

 すでに「小説家」である自分が「小説家になろう」になぜ投稿しようと思ったのか。

 なんて書くと上から目線も甚だしいのですが、実のところ心理的な抵抗はさほどありませんでした。理由は2つあって、1つ目は「小説家になろう」というWebサービス自体がアマチュア向けではまったくないからです。

>「小説家になろう」は、小説を読みたい方・アマチュア作家・オンライン作家・小説サイトを管理の方・プロ作家・出版社・小説業界の方までみんなのための小説サイトです。

「小説家になろう(なろう)について」 https://syosetu.com/site/about/

 もう1つは自分自身、いまだにペーペーであると感じていて、「まあな、俺はプロだからなー」なんていう実感がまったくないからだと思います。これで30何冊目か忘れましたが、それくらい本を出版していてもプロという感じがしません。小心者なんですかねぇ……。
(プロフェッショナルであろうとは思っていますが、いわゆる「職業作家」ではないからかもしれない)


 さて、「小説家になろう」に投稿するメリットは、なんと言っても「好き勝手に書ける」というのがイの一番に来るでしょう。誰の許可を得る必要もなく! ただ自分の好きなように書いていい! ああ……なんて甘美な楽園。
「プロットを起こして」「編集者と打ち合わせして」「編集会議を通して」「初稿を書く」という一連の流れがこの10年ほど身に染みついていたので、やはり「好き勝手に書ける」というのは気が楽ですね。
 一応補足しておきますが、上記の「よくあるプロ作家の一連の流れ」はプロフェッショナルな意識を養う上では非常に重要だと思っています。

 第2のメリットは「とにかく読者が多い」こと。なんの後ろ盾なく、ぽん、と作品を投稿しても、1日に数十人の人が読んでくれたというのは驚きでした。投稿の最初は、違う筆名でしたので、作家名などのネームバリュー(んなもんありゃしませんが)などもなく、純粋に読んでくれたのでしょうね。
 読み手が「よい」と思えば「ブックマーク」がつき、ランキングに顔を出し、もっと多くの人に読んでもらえます。おかげさまで今作「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」は多くの人に読んでいただき、今時点でブックマーク数3万、日々のアクセス数も2万〜3万人という感じで推移しています。総PVで3,000万目前とかどういうことなの……。

 私自身ここまで多くの人に読んでいただけるとは思わなかった「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」ですが、連載開始10日くらいから書籍化のオファーがきはじめました。日ごとのランキングで1位を取ったのが大きかったんでしょうか。最終的には、8社様にお声がけいただきました。
 お声がけくださったほとんどの方には直接お会いして、お話をうかがいました。もちろん、1社以外は断ることになってしまうのですが、お断りした方の中には自身の利益にもならないのに、その後も作品や投稿に関するアドバイスをくださったりして、今回はご縁がなかったものの次回なにかあればいっしょに仕事してみたいなとも思いました。ほんとうにありがとうございます。

 最終的にはヒーロー文庫に出版をお願いしました。理由は明快でした。この「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」の主人公ヒカルは15歳で、最初から中高生に読んで欲しいと思っていたので「文庫」で出したかったんですね。異世界に行ってモンスターを倒してお金を稼いで生活するとか……中学生のときにいちばん妄想してたぜ……。
 ヒーロー文庫の600円台という価格設定はすごく良かったです。中高生に届け、この本。

 第2の理由はWeb版「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」はプロットを構築しながら、勢いで書き進めているので「書籍で出すときにはがっつり改稿したい」という思いがありました。ヒーロー文庫の編集氏は「改稿しましょう。そのために編集者がいるんです」とはっきり言ってくださり、またその指摘も素直にうなずけるところが多く、改稿やりやすそうだなぁと思えました。

 しかしまぁ、大変でした……。
 Web版は2日に1回更新(4000字程度)ペースを落としたくなかったのでそれを維持しつつ、書籍用の改稿・校正にキャラクター仕様のまとめ作業、同時連載している「異世界釣り暮らし」もWeb版を週に1回更新(文字数同)していくという。さらには「続刊も」ということなので完全書き下ろしストーリーの「察知されない最強職2」初稿(13万字)を仕上げる。
 終わってみれば、どれもいい出来で仕上がっているなぁと自画自賛しています。時間がなくて苦しい時期もありましたがそれを乗り越えて作家としての地力も成長していくのかなと。

 小説を書くという作業は不思議なもので、書けば書くほど「書けないもの」が見えてくるような気がします。このブログの記事も「あぁぁぁあああああ書きたかったことはそれだけじゃねぇ、それだけじゃねぇんだけどよおぉおぉおお」と艱難辛苦を経て綴っております。ままならぬものじゃ……。

 話が逸れました。
 ともあれ「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」はイラストもすばらしい出来で、表紙を見た瞬間「勝ったな」と正直思いました(一体お前は誰と戦っているんだ)。八城先生には感謝してもしきれませんし、足を向けて寝られません。お住まいがどちらかわからないために直立不動で就寝する毎日です。
 Web版の連載開始が昨年5月だったので、大体この1年の労力を注いできた「察知されない最強職(ルール・ブレイカー)」。ようやく出るよぉ〜……と私の身も心もゲル化しそうではありますが、続刊含めてまだまだがんばりたいと思います。もちろん、Web版も続けますよ!

 書店でお見かけの際は、是非。

察知されない最強職
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2017年の振り返りと2018年の新たな戦い

 やあ! ブログも放置しまくってなにやってるのかと言われれば「子育て(真顔)」と答えることしかできない兼業作家のボクです!
 というかそろそろブログって時代遅れなのでは?(典型的な論点ずらし野郎)

 さて2017年の抱負とか振り返ってみます。

1.「小説の質を向上させる」

 ねえ、小説の質ってなんだと思う……?
 がんばって小説を書いたよ。でも、質が上がったかどうかはちょっとわからないな。それは他人が決めることだから(逃げ口上)。
 というか昨年の俺はなんでそんなこと書いたんだ……?

2.「家族を大事にする」

 めっちゃした。達成。というか第2子が生まれて子育てマジ大変。でも死ぬほどカワイイ。天使かな? とか言う必要はない。天使だから(直言)。
 上の子はイヤイヤ期に突入して家人が日々ブチ切れています。


3.「狩猟」

 狩猟免許試験受かりました。よし、達成!
 ……いやほんとはこっからが大変なんですよね。実際に狩猟に行ってみないと。猟銃所持もまだだし。子育て放り出してかかりっきりになっちゃうから家庭軽視になっちゃうし。丁寧に進めたいと思います。ハイ。
 今シーズンの初出猟は、無理だな!

 といった感じの2017年でした。

 翻って今年、なにをどうしましょうか。
 うーん…………。
「住宅ローンを返す」……とか? 世知辛い! サラリーマンの悲哀が見えちゃう! でもすごく大事。
 あとは「公私のバランス」かなぁ。最近、小説を書いてはいるものの頭を使わないで逃げようとする自分によく気づいてしまうのです。逃げちゃダメだ。
 地味にデビュー以来毎年本を1冊以上出せているので、今年も目標にはしたいと思います。でも、本を出すために小説を書くんじゃあダメなんだよ(偉ぶる)。いいものを書く。質の良いものを……ハッ、「小説の質を向上させる」、とはこういう意味だったのか! さすが去年の俺。確実に1年経って俺が劣化してんじゃねえかよ。今年も頑張ります。
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「異世界釣り暮らし」(旧:異世界釣行記)書籍化とその他もろもろのこと

「小説家になろう」に連載していた「異世界釣行記」が「異世界釣り暮らし」と名前を変えて書籍化することとなりました。
 やったぜ!
 10月10日発売!
 そしてこの日は「釣りの日」らしいぜ!
 担当編集氏がたまたま見つけてきたぜ!
 イラストレーターは七原冬雪先生。ちゃんと魚も描いてくださっています。ありがたや〜!

 ふと、思い立ってブログの記事を投稿します。
 販売される小説の告知の場として用意していたブログですが、まあ、あまり固く考えずにつらつらと思っていることを書くのもたまにはいいのかなと思いまして。
 そのため結構話が寄り道しています。小説家としてそういう文章を掲載するのはどうなんだという気もしますが、そんな文もとりあえず書いてみなければなにか意味を持つかもしれないかわからないのです。

 最近気づいたのですが、「異世界釣り暮らし」と「察知されない最強職」の両方を連載しつつ。「異世界釣り暮らし」の書籍化作業をし、もう1作品商業の作業をしていく……というのはちょっと無理があるんじゃないかと。
 ここに毎日の会社と、2人の子育てが入ってくると「あれ? スケジュール破綻してない?」と。
 私、自慢ではないのですがそこそこ執筆速度は速いのです。1時間に4,000字くらいですか。それでも物理的な時間は掛かってしまうので、毎日の通勤往復2時間を執筆に充てたいのですが、せめて脳内で考えた文字列をスマホにアウトプットできる技術ができないと(facebookが開発しているらしいですよ!)これは実現できません。
 とはいえ通勤時間も大事で。
 購読している経済誌と新聞、それに資料や娯楽として買い込んだ書籍を読む時間が電車の時間だったりします。
 インプットがなければ枯れてしまうんですよね。いろんなものが。

 とはいえ会社の方が安定していたのでこれまでは精神的に楽だったというのもあります。ですがこちらにも暗雲が立ちこめ始めていて、心理的なプレッシャーが大きめの仕事をするようになってしまったんですね。まあ、仕事自体はヒマでそれはありがたいんですが、と言っても毎日9時間拘束されることは変わらないのがキツイ。ああ、週休3日にならないかな(魂の叫び)。

 そんな中でも「小説家になろう」に投稿しているだけだったらいいのですよ。自分のペースで更新するだけで、しかも、言い方は悪いですが、そこに責任はない。ただ商業化すると責任が発生するんですよね、いろいろと。入稿日に間に合わせなきゃいけないとか、著者稿やんなきゃいけないとか、イラストの確認しなきゃいけないとか、タイトル変えるとか(これは私が言い出した部分でもあるんですが)。
 それを全部止めて「Webと内容そのままで。あ、一文字も変える気ありませんから」と言うことも不可能ではなかったのですが、どーしても変えたくなっちゃった。エピソードも追加したくなっちゃった。「基本的に改稿ナシで行きたいんですけど」と担当さんにイヤな顔をされても「おで、変えたいんだよお!」と駄々をこねて変えちゃいました。か、変えてよくなったでしょ?(小声)

 結局のところ「なにかをあきらめれ」ば楽になれるんです。
 会社で手を抜くとか、原稿で手を抜くとか、更新頻度を下げるとか、書籍化でサービスしないとか。
 でもそういうのがイヤでやっちゃう。「苦労」がそこにセットであるのがわかっているのに、やっちゃう。
 そうしないと「不安」だったり、あるいは無駄に「責任感」があったりするせいなんでしょう。楽をしたところで最終的なクオリティレベルに変化はないかもしれないのに。「貧乏性」と言ってもいいです。

 あー、つらい。つれーなー昨日2時間しか寝てねーからなー。
 という不幸自慢をしたいんじゃないんですよ。ただ……なんなんですかね、愚痴っぽくなったんでしょうかね、年を重ねて? 5年前とかはもっとフワッと生きていた記憶があるんですが。

 ポジティブな話をしましょう。暗く塞ぎ込んでいるときこそコメディを書けというわけですよ。
 んー。なにか明るい話題があったかな……。
 きっと自分は、本来は恵まれて幸せなのにそれを感じ取れないから「つれーわー」となるのだろうとは思っています。うちの子どもとか死ぬほど可愛いし。なにこの子、ほんとに俺の子?(NTRフラグ)
 この「幸せの可視化」って結構難しくて、いちばん簡単な代替方法は「自分より不幸な人を見る」ってことなんですが、これはこれで100%混じりけナシの諸刃の剣なんですよね。気持ちがすさむし、ポジティブな姿勢にはなれません。
 ああ、うちの子が「○○(自分の名前)ちゃん、おとうさんだいすきー」と言いながら抱きついてくれる今が永遠に続かないかな……。

 仕事がかさんでくると、よいものを「よい」と素直に受け止め、感謝できる心の余裕がなくなってくるんですよね。弊社の残業多めの部署を見ているとつとに感じます。
「楽しかったこと記録帳」みたいなのをつけたほうがいいのかしらん……。
 人間の記憶なんてあやふやなので、記録をつけておかないと忘れるんですよね。
 いちばん最近で腹を抱えて笑ったこと、思い出せますか?
 飛び上がるほどうれしかったこと、思い出せますか?
 そんなことを思ったのも、今日甥っ子家族を送るのに往復2時間くらい車を運転したのですが、自分で流して聞いていたラブソングから「あれ……俺、女性に対してときめきみたいなの感じなくなって何年経つんだ……?」と考えたからです。アレです。結婚ってマジで「家族」になるんだなって。

 やっぱりまとまりがつかなくなってきました。
 が、「異世界釣り暮らし」の書籍化が決まって「うれしい!」というのはほんとうのこと。これで2006年のデビュー以来毎年1冊以上本が出ていることになります。「楽しかったこと記録帳」に書いておかねば。
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今年の抱負2017

 毎年「これをやろう」「あれをやろう」と考えるのが年始なのだが、これまではたいてい「今年は何本小説が出るかな」という考え方だった。が、個人的にこの1、2年で大きく環境が変わったので(主に第一子出産がでかかった、可処分時間的な意味で)、「もう小説の本数を気にするのは止めよう」と今さらながらに開眼。私も37歳なので、いい加減、数字ではなく質で勝負するべきと気づいたのである(言い訳の常套句)。

 もちろん小説は続けていくし、昨年のようにオーディブルであるとか、小説以外の媒体にも小説の形を通してチャレンジしていくことは続けたいと思う。シナリオやなんらかの原作はまったく考えていない。たぶん、私のキャパ的に無理だ。新たな表現手法に習熟する時間がまったく足りない。

 そんなわけで抱負の第1はこれ、「小説の質を向上させる」。当たり前? そう、当然であることを再度真剣に取り組みたいと思ったのだ。

 抱負の第2は家族のこと。仕事も趣味も、家族がいなければ安心して楽しくできない。「家族を大事にする」。当たり前? そう、当然であることを再度(省略)

 抱負の第3が今年から新しく始めようとしていること。
 実は――狩猟だ。
 釣りがオフシーズンである冬に、猟期が始まる。「猟銃所持許可と狩猟免許を今年中に獲得し、11月15日からの猟期に出猟する」ことを第3の抱負とする。
 散弾銃は火薬が怖いので止めました(ヘタレ)。空気銃のみでOKなので、まずは初心者講習試験の合格を目指して勉強中。


 年を食うと1年の過ぎ去る速度が徐々に早くなると言う。だからこそ、日々を大事にして、己の足跡を振り返りながら、たゆみなく進むべき道を進んでいきたいものだ。
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今年の抱負 2016年

 イヤその前にブログ書けよ俺、と今さらながらに思いました。今年のエントリはこれで3つ目。1月に抱負、10月に小説とUXの関係について、で、このエントリ。小説の宣伝もしていない。まあ、宣伝は最近twitterに主戦場を移しているのでブログに書いても意味がないのかもしれませんが。

 ともあれ抱負の総括をしましょう。
 今年の抱負は3つ掲げました。

 一、今後、自分が腰を据えて取り組むべきテーマを設定する
 二、堅実に生きる
 三、大過なく過ごす

 先に2と3ですが、こちらは……うん、まあ、大丈夫だったかな? 12月に病気を引きずって1週間くらい動けませんでしたが、そのくらいで。堅実かと言われればあんまり堅実じゃない財務状況なんですが(嫁に借金してまで車買ったりして)、生活は順調です。
 ここに書けない範囲で深刻なトラブルもありましたがそれも乗り越えました。
 小説家業も来年に向けて種をまくこともできたので、なかなか有意義だったのではないかと思います(進みは遅いのが気になりますが、私自身が昔ほどがっつかなくなったのでくよくよしてもしょうがないなって感じで)。

 で、1です。
 今後のテーマ。
 見つからなかったな〜〜〜〜〜〜。
 ぼんやり見えていることはあるんです。結局のところ、小説家は自らの体験から得たものを文字にしていくしかない。であれば私が積み重ねてきたもの、今時間をかけて取り組んでいること、これからやろうとしていること……こういったことの集大成になっていく。テーマそのものを言語化するのは難しいのですが、できあがってくる作品に色濃く影響が出て行くのかなと。

 ブログを書かなかったことには自分の中で理由があるんですよね。思い悩み、考えていた様々なテーマについて、「まだ書くべきじゃない」と思っているんです。考えた上での結論ならばいいのですが、煮詰める途中でリリースするのもなと。まあ、一方で、とりあえず書いてみなきゃわからないじゃん? と思って書いたのが10月に書いた小説とUXに関するエントリなんですが。
 twitterとは違う表現ツールとしてブログ自体は残しておこうかと思います。私が進めていること、やろうとしていること、これらについてなにかしら発信できるといいのではないかなと思います。

 皆さんの2016年はいかがでしたか?
 私は……結構、ありました。仕事の役職が変わったせいで楽しい現場の仕事がなくなって責任ある超めんどくさい仕事が降りかかってくるようになり、白髪が増え、会社が移転したために10年以上慣れ親しんだオフィスや街とおさらばすることになり、昼飯を食える店が激減し、新たな緊張感ある他部署とのトラブルに巻き込まれるようになりました。人生の苦悩のうち90%が会社がらみなんでしょう、日本人は。絶対そうだ。
 一方で、子どもがどんどん可愛く育つので癒されています。親ばかになるなって言うほうが無理だわ。子どもが可愛すぎてこれ以上育つのがつらい。絶対俺に似てクソ生意気なガキになるわ。止めて! これ以上育たないで! と心で叫んでいるもののみるみるでかくなります。ペースで言うと、3カ月ごとに足のサイズが0.5ずつでかくなります。脅威。財布的な意味で。
 釣りにもちょいちょい行きました。飲みには……そんなに行かなかったかな? アルコールに弱くなった気がします。
 俺は36歳で死ぬ、なんて子どものころはうそぶいていましたが、するっと37歳になりました。これ以上老いたくなくて死にたいぜ……。

 小説業界もプロフェッショナルとアマチュアの境界がどんどん薄まってきたなとほんとに思います。私もどんどん新しいことにチャレンジしたいなあと思います。

 さて、今日も今日とて喫茶店でコーヒーを飲みながら、がんばりましょう。
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三上 康明,ジミーサムP:原作
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